miércoles, 29 de noviembre de 2017

Promoviendo: Lynx - Sobre lo Profundo (2017)

Lynx
Sobre lo Profundo (2017)
Género/s: Dream Pop, Jangle Pop
Similar a: Wild Nothing, DIIV, M83, Regina


Lynx es una banda oriunda de la ciudad de La Plata, que recientemente publicó su segundo disco "Sobre lo Profundo". Su estilo podría definirse como un Dream Pop con fuertes nociones de Synth que nos muestran un sonido que proviene de la escuela de Slowdive o, más moderno, Beach House; pero que no se deja delimitar tan fácil, ya que en la mayoría de las pistas nos muestran sus fuertes raíces de Post/Art Punk, con pegadizas melodías y riffs que recorren un estilo simple y efectivo que bien podría llegar a compararse con los monstruos de Television.
Aunque tenemos que admitir que hoy en día abundan muchísimo las bandas este género, predominando a nivel nacional una onda muy Cerati, acá tenemos una banda cuya esencia va por otro lado. Cada tema se basa en una estructura muy directa, lo cual permite dejar muy claro el mensaje que se quiere transmitir, a través de letras bien naturales y sonidos abrazadores. Pero a su vez, frecuentemente nos encontramos con una dualidad energética, que de forma muy estimulante nos toma inadvertidos, y nos permite disfrutar de momentos muy pesados que cambian el esquema formado, y nos sacude con sus cambios de tensión musical y potencia sonora.

A lo largo del disco, temas melancólicos y profundos se entrelazan con otros de índole más deleitable, lo cual hace fluir al álbum de una forma muy natural y consistente.
Por un lado, canciones como "Tiempo" y "Luces", se presentan como suaves baladas conducidas principalmente por bases y melodías de teclados que marcan los matices del tema mientras la intensidad sube y baja sutilmente. Por el otro tenemos canciones como "Respiro", "Tormenta" y "Celebración" que con sus pegadizos riffs de guitarra suben los ánimos, muestran un groove excelso,  y estribillos que invitan  a participar de la propuesta artística.


Para destacar, en "Un Rito" nos encontramos con una de las canciones más interesantes. El tema comienza con una percusión muy profunda e imponente, a la cual se le une un riff de guitarra muy simple, dando juntos así desde el principio, el tono de una melodía bastante minimalista, a la cual se recurrirá reiteradamente a lo largo de la canción. A medida que avanza, se nos orienta hacia un enfoque más práctico con un esquema usual de banda Pop Rock, donde los versos toman un aspecto más personal y narrativo, apoyados en un suave arpeggio de teclas y una batería más plana, como dando las explicaciones de los ideales que los coros de la sección anterior nos dejaron fuertemente grabados, para así tenerlos presentes durante toda la pista. Sobre el final, como la banda nos tiene ya acostumbrados, se rompe con la simetría armónica, para dar paso a un ascenso más crudo y efímero, que vuelve a repetirnos las bases lyricas que se nos transmiten.

A todos esto, hay que ser imparcial y denotar ciertas salvedades. Lamentablemente (en mi opinión) la producción artística no permite apreciar muchos de los aspectos más valiosos de la banda. El espíritu fresco y libre de la obra se ve ofuscada, envuelta en un ambiente extremadamente lánguido y etéreo, que en mi opinión se produce al intentar cumplir con limitaciones genéricas, que se presentan a la hora de intentar dotar cada melodía con la sonoridad original con la que las bases del estilo fueron alguna vez concebidas. Esto si bien permite lograr un aire de profesionalidad y pureza musical, pero que limitan al artista y no le permiten alcanzar su máximo nivel de expresión. Es de esta forma que se crea un ambiente menos corporal, potenciados con un sonido de batería extremadamente indefinido (tonalmente hablando), que nos deja como esperando un poco más en esos temas de rítmicas más rápidas y complacientes.
Por suerte el grupo se ve impune a estos aspectos a la hora de sonar en vivo, y logra transmitir a la perfección las vibras de vitalidad que proponen desde lo compositivo. Sus actuaciones están dotadas de expresión, sentimiento y espontaneidad, y nos invitan a participar de una conmemoración (no, no voy a caer en el chiste fácil de describirlos con la palabra "Celebración") festiva, donde se adora el sentido radiante de nostalgia, entusiasmo y alegría.


Para finalizar, quiero denotar el puesto y lugar que ocupa esta banda en el espacio y tiempo en que se encuentra. Actualmente solemos escuchar a los oyentes del Rock, que el espíritu de rebeldía y el estilo sonoro que originó el género está discontinuado y desaparecido. Si bien hay miles de formas de desautorizar este tipo de afirmaciones y entender que son extremos ridículos, creo que este tipo de bandas son las que nos dan una nueva idea de perspectiva, y ofrecen la esperanza de obtener un enfoque distinto. No hay que limitarse a lo que hicieron los géneros más simples y pesados para sonar duro, ni eliminar todo rasgo de estilos suaves y melódicos para transmitir euforia, a veces se pueden usar ciertos métodos eficaces, cuyo uso en su momento fue otro, para llegar al mismo objetivo.
Lynx es un grupo que presenta mucho potencial, y como algunos otros, esperan cumplir la promesa de eliminar los estándares y prejuicios a la hora de crear una obra. Es un intento de viajar por un camino ya recorrido, pero buscando nuevos horizontes.

 

domingo, 26 de noviembre de 2017

Lanzamientos de la Semana (17 de Noviembre)

Una nueva semana con muchos lanzamientos interesantes, que hicieron que costara mucho tener que dejar algunos afuera. Mucho Pop, mucho Rock y varios artistas de renombre presentaron sus nuevos trabajos.
Acá va una pequeña review y comentarios sobre los discos de la semana.

Para conocer un poco más acerca de qué discos entran en las reviews semanales, mis criterios de evaluación y demás cuestiones subjetivas sobre este tipo de publicaciones; lo pueden hacer viendo Una Introducción a mis Reviews.

Otros álbumes de esta semana que no califico: 
"I knew you When" - Bob Seger
"SYRE" - Jaden Smith
"The Architect" - Paloma Faith
"Out her Shape" - Karl Blau
"Memory of a Cut Off Head" - OCS
"Ascending a Mountain of Heavy Light" - The Body

Lanzamientos que revisaré la semana que viene:
"Everyday is Christmas" - Sia
"Romaplasm" - Baths


REVIEWS

King Gizzard and the Lizard Wizard
Polygondwanaland
Género/s: Rock Psicodélico, Rock Progresivo
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: The Murlocs, Oh Sees


Estos son unos fenómenos. Polygondwanaland es el cuarto álbum que lanzan en lo que va del año, y al parecer tienen previsto sacar otro antes de que termine. La verdad que lo de estos muchachos es muy interesante porque su entrada en la escena fue bastante reciente, pero ya se hicieron su lugar como una de las bandas más interesantes del momento.
En esta ocasión, la banda hizo hincapié en sus raíces progresivas, con un poco de sonido que recuerda al Krautrock de los '70; durante el disco se vienen mucho a la mente los primeros trabajos de bandas como Faust o Génesis. Todo esto obviamente con su auténtica impronta, que les da una interesante originalidad, que viene muy bien en un género de este estilo, donde muestran una onda muy fluida y alegre. Creo que este es el mejor trabajo que sacaron en lo que va del año, un poco menos "experimental" que su anterior "Murder of the Universe" pero igual de pretencioso.

Valoración: e/4


Charlotte Gainsbourg
Rest
Género/s: Art Pop, Synthpop
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Julia Holter, Darkside


Esta mujer es una cantante de Art/Dream Pop, oriunda de Francia, que probablemente la conozcan por ser la protagonista de Nymphomaniac o por su rol en otra 21 Gramos (los fans de Radiohead la reconocen por protagonizar el videclip de Creep junto a Johnny Depp).
Su trabajo es muy interesante desde la originalidad sonora con la que trabaja sus temas, con una estructura bastante simple de "Singer/Songwriter". Si bien su género se lo define de forma general como Art Pop, su música es muy diversa, donde la instrumentación forma un rol primordial, haciendo que el la parte vocal este constantemente variando entre el primer y segundo plano. Por momentos la música nos recuerda a la electrónica industrial, pero con un mayor uso de cuerdas y una percusión más fresca y presente, que terminan armando un estilo de rock, que se permite inclinarse hacia diferentes horizontes dependiendo de la canción y lo que se quiera lograr en cada momento.
Una onda muy agridulce, en donde apreciamos temáticas quizá serias o melancólicas pero siempre con un aura de esperanza y optimismo. Muy visual, muy cinematográfico y muy relator.
Extra: me parece un álbum ideal para los seguidores del Pop que quieran empezar a envolverse en estilos distintos un poco más alejados del Mainstream que propone vertientes más abiertas e interesantes.

Valoración: 3/4


Morrisey
Low in High School
Género/s: Rock Alternativo, Chamber Pop
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Sivert Høyem, Father John Misty


Probablemente todos conozcan a Morrisey, cantante líder de la banda The Smiths, que en los años '80 se llevaron todos los laureles con una de las bandas de "Rock Alternativo" (más específicamente denominado Jangle o Indie Rock). Si bien la banda estuvo activa por poco menos de 5 años, su discografía es de las más aclamadas y su influencia de lo más grande.
Este artista, que ya nos ha deleitado con grandes lanzamientos como "Viva Hate" (1988) y "Your Arsenal" (1992) que acá nos presenta un trabajo bastante "venido abajo". Si bien cuenta con una producción muy buena, el trabajo del intérprete pareciera no tener un punto objetivo fijo, sus narraciones son bastante vagas y poco concretas, y el estilo por demás suave y tranquilo solo amena cualquier intento de inspiración o motivación que se pueda percibir. Además con el ritmo que implemente, lo poco menos de hora de duración se hace muy largo.
En fin, creo que hay cosas mucho más interesantes para escuchar de este personaje.

Valoración: 0,45 / 1,00


Electric Wizard
Wizard Bloody Wizard
Género/s: Doom Metal, Stoner Metal
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Uncle Acid, Om


Una vuelta a las raíces. En el año 2001 esta banda presentaba su "Dopethrone", un álbum que se hizo famoso por ser concebido por muchos críticos como "el disco más pesado de la historia" (o símil). Y si bien, obviamente, esa declaración es en realidad una apreciación muy subjetiva, que no puede ser interpretada de forma literal y definitiva; si podemos decir que ese trabajo definió un standard de alto nivel dentro del género Doom/Sludge.
En este álbum esta banda nos trae un trabajo creado a partir de las bases de las bandas que iniciaron este denso sonido montado sobre el rock (lo muestran de entrada con el título del disco), y se aleja un poco más de los extremos profundos que tan bien recorrió en su momento. 
Este enfoque me parece que es un arma de doble filo. Por un lado el disco representa muy bien la esencia del sonido que todas las bandas de estos géneros buscan "crear", y muestra al oyente de dónde viene realmente lo que está escuchando. Porque si bien muchos critican a estas bandas que tienen tantas similitudes con sus predecesores, creo que en realidad esto sucede constantemente con la mayoría de los intérpretes, y no se nota tanto por pequeñas modificaciones que nos hacen pensar que estamos escuchando algo "nuevo". Próximamente voy a estar ampliando este tema con un artículo de discusión en el blog.
En fin, un EW un poco más arraigado al Hard Rock, sonando casi como una banda de Heavy Psych, con énfasis en riffs repetitivos, solos de guitarra, y una producción mucho más suelta y clásica.

Valoración: 1200 / 1973


Mavis Staples
If all I was was Black
Género/s: Soul, Gospel
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Willis Earl Beal, Lizz Wright


Acá tenemos otro caso de una artista en carrera ya avanzada, en este caso Mavis Staples tuvo sus inicios en los '90, como una de las vocalistas de The Staples Singers, una famosa banda de música Gospel que con el tiempo fueron adaptando su sonido al Soul.
En este disco es, nuevamente, una colabora ción con Jeff Tweedy (Wilco) donde se apaga un poco el feeling Gospel, y se nos muestra un estilo más arraigado al Rock/Folk (en estilo, no género) donde los estribillos son reflexivos y los versos intentan ser más transcendentes. 
Protestas contra el sistema político, racismo y prejuicio social, quedan perfectamente plasmados en una cálida aventura, ofrecida por alguien con mucho recorrido, pero que acá logra considerarse un poco difrmerente a sus raíces.

Valoración: 40 / 60


viernes, 17 de noviembre de 2017

Lanzamientos de la Semana (10 de Noviembre)

Esta semana hubo muchos EPs y Compilaciones que salieron a la luz. Por lo general, a no ser que tenga un atractivo especial, me dedico a revisar únicamente LPs (el resto suelo escucharlos, pero no inmediatamente cuando se publican).
Acá va una pequeña review y comentarios sobre los discos de la semana.

Para conocer un poco acerca de qué discos entran en las reviews semanales, mis criterios de evaluación y demás cuestiones subjetivas sobre este tipo de publicaciones; lo pueden hacer viendo Una Introducción a mis Reviews.

Otros álbumes de esta semana que no califico: 
"Stranger" - Yung Lean
"What If Nothing" - Walk the Moon
"Kid Kruschev EP" - Sleigh Bells
"Ultimate" - Bryan Adams
"Synthesis" - Evanescence

REVIEWS

Converge
The Dusk in Us
Género/s: Metalcore, Mathcore
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Fronterier,The Dillinger Escape Plan


Acá no hay otra; Converge te encanta, o simplemente no los podés escuchar. Es una banda "al palo", extrema, potente, y que no da respiros. Fuera de esto, hay que aclarar que practicante todos los trabajos que presentan son de altísimo nivel. Si hay una buena razón para ser predecible es esta; cada nuevo proyecto que sale sabés que va a ser de lo mejor que podés escuchar en lo que al género Metalcore respecta. Desde "Petitioning the Empty Sky" (1996), todos sus discos son enormes y logran adaptar a la perfección la violencia y energía que se buscaba en el Hardcore Punk, obviamente con un sonido mucho más pesado y ritmos de la rama del Math, que sirven a la perfección para generar cortos segmentos acelerados de furia.
Si bien el problema que puedo recalcarles es que no trae nada nuevo a la mesa, quizá podamos destacar el sentido de pretensión que comparten estos temas independientemente de sí mismos, no tanto así el álbum como un todo. Y por último quizá, los momentos de descanso no tienen la estabilidad melódica que han sabido presentar en otras ocasiones.
Básicamente, una continuación de lo que se nos venía presentando. Si no te gustaban antes, con este disco no vas a cambiar de opinión. Si ya los podías disfrutar, acá los vas a disfrutar tanto o más que antes.

Valoración: 13/17


The Corrs
Jupiter Calling
Género/s: Pop, Celtic Folk
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Real Estate,Sixpence None The Richer


Para quienes no la conozcan, The Corrs es una banda que tuvo su mejor pasar en la industria de la música a finales de los '90, donde sacaron un par de hits que lograron captar su esencia Irlandesa/Celta sobre el Pop Rock que ejecutaban.
Honestamente creo que nunca fueron una banda de demasiado renombre, y sus obras nunca fueron algo para sacarse la galera, y lamentablemente este álbum no cae muy lejos. En esta oportunidad se nos muestran un poco más suaves, limitándose sobre todo a su estilo más Folk y melódico.
Si te gusta el estilo, y no buscás nada que salga demasiado del molde probablemente los disfrutes, una música bastante relajante para tener en el fondo, más que para prestar atención extra a cada momento.

Valoración: 10/25


Grace Vanderwaal
Just the beginning
Género/s: Folk Pop, Indie
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Mac DeMarco, Janelle Monae


Esta semana nos trajo mucho Folk, y acá creo que tenemos lo que mejor anduvo. La verdad qué tan involucrada estará esta chica en la creación de su álbum, pero el resultado final es bastante agradable.
Un disco bastante pulido, con pocos instrumentos principalmente de origen acústico, que acompañen el canto tranquilo y relajado de la particular voz de esta artista, que encaja muy bien con la dirección que buscaron desde la producción de este trabajo.
Quizá pueda criticarse que acercándose al desenlace del disco, la falta de diversidad hace que el oyente pierda el interés en lo que se nos viene mostrando y haga falta poner una atención extra para estar en sintonía con los temas, pero tampoco estoy evaluando un trabajo tan pretencioso.
Esto es una elaboración especial para los oyentes habituales del pop contemporáneo, que quieren alejarse del cliché que se publica día a día en este ambiente.

Valoración: 3.5/6


Taylor Swift
Reputation
Género/s: Pop, Dance
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Lorde.Carly Rae Jepsen


Se me complica mucho valorar algo acá. No entiendo a esta altura de la carrera de una intérprete de la talla de Taylor Swift, quien podemos decir que ya tiene cierta trayectoria y que en su momento se nos presentó como la "sweetheart" americana, con un Pop inocente que variaba entre el Country y el R&B; de repente nos traen un trabajo al mejor estilo Britney Spears, excelso en sexualidad adolescente e instrumentación totalmente sobreproducida. Plagado de letras que hablan de "chicos lindos" y estribillos provocativos, es un álbum que cae en el ya bastante común error de querer llegar a los máximos niveles de audiencia, y para eso toman temáticas y realización sonora de lo que sonó a pleno en los últimos años, pero de esa forma terminan haciendo un refrito de cosas que en realidad ya pasaron, y pierden el sentido de vigencia que los convierten en obras interesantes para quienes lo disfrutan (el último disco de Linkin Park es un perfecto ejemplo de esto).
Más allá de ritmos y estribillos pegadizos, no puedo decir mucho màs. Pop "a lo '00" con tintes de Trap y algo de Dubstep desde la producción artística. Por suerte para ella, en este momento de su carrera, mientras no se la juegue demasiado, no hay mucho que pueda bajarla de donde está, pero no creo que este trabajo la beneficie demasiado en ningún otro sentido.

Valoración: 1/4


PNAU
Changa
Género/s: House, Disco Pop
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: JusticeMylo


PNAU es una dúo australiano de música electrónica, que ya nos presentó varios trabajos, partiendo con ello a finales de los '90. Algunos quizá conozcan a uno de sus miembros, Nick Littlemore, por ser parte de la agrupación Empire of the Sun.
Es bastante refrescante escuchar obras de música "de boliche", bailable y obviamente electrónica, que tienen la lucidez y estructura perfecta para ser disfrutadas también desde el punto de vista pop, como canción. Lo notable, obviamente, es que no estamos hablando de un grupo de música experimental, indietrónica o synthpop directo, sino que su música se basa en los ambientes joviales que presentan, particularmente desde lo sonoro y armónico, más allá del ritmo.
Creo que la totalidad de las colaboraciones funcionan exitosamente, para lograr un resultado final alejado de cualquier propuesta conceptual moderna del género, pero con un groove y feeling singular, que lo convierte en un álbum altamente disfrutable y entretenido.

Valoración: 13/20


martes, 14 de noviembre de 2017

Una introducción a mis reviews

Saludos Melómanos, en esta ocasión voy a buscar explicarles un poco de qué forma encaro las revisiones musicales que realizo en este sitio, y comentarles qué tipo de contenido voy a estar presentando en este Blog y cómo pienso organizarlo.

Contenido y secciones del blog.
El objetivo principal de este sitio es la divulgación y valoración de los discos que voy escuchando (en general soy oyente de la mayoría de publicaciones que van saliendo) haciendo principal énfasis en los álbumes que me parecen más interesantes, los que más aprecio, y las producciones que pienso que puedan pasar desapercibidas, pero que en realidad merecen una mayor atención.

Principales secciones:

- Lanzamientos de la semana  En lo posible, cada fin de semana voy a intentar crear una entrada sobre los principales discos que fueron publicados en la semana anterior. En estas reviews no voy a extenderme tanto en detalles del álbum, sino explicar un poco adonde apunta cada lanzamiento, recalcar sus puntos fuertes y debilidades, y opinar sobre quienes puedan a llegar a disfrutarlos mejor, además de recomendar algunos artistas similares.

- Temas de discusión /reflexión musical Probablemente el mayor aporte que pueda hacer a los lectores de este blog sea la creación de artículos con temáticas subjetivas, donde puedo anunciar mis reflexiones sobre temáticas de discusión relacionadas con la apreciación musical y la calidad artística.
De la misma forma, pienso también generar artículos informativos, comentando al público general ciertos aspectos que muchas veces son difíciles de comprender, o cuya descripción no es tan sencilla. Es así que voy a presentar trabajos desconocidos, consejos para poder apreciar ciertas bandas o introducirse en algunos estilos externos a lo que se nos presenta cada día por vía mainstream.

-Listados Esta sección no requiere demasiada explicación. Una forma muy simple de mostrar mi valoración sobre una selección de obras, es listarlas en un ranking (TOP) que las agrupe según mi apreciación. Por lo general (dependiendo de lo extensa que sea la lista) cada posición va acompañada de una review que justifique su puesto.

- Obras Cumbres (Álbumes favoritos) Por último, estoy interesado en ir ocasionalmente presentando críticas más extensas y descripciones de agrado, sobre las obras por las que siento un aprecio especial, ya sea porque me parecen de extrema calidad, representativas de una época cultural o porque son piezas fundamentales en el desarrollo musical, que muchas veces parecen pasar un poco inadvertidas por un alto porcentaje de los oyentes habituales. Básicamente, una sección dedicada a las joyitas que no puedo permitirles perderse.

Qué Discos entran a las Reviews Semanales.
Las reviews que hago son realizadas independientemente del género y estilo al que pertenezcan las obras. No hago diferencia por la ideología ni principio social de una realización, pero definititamente la popularidad de un trabajo influye en las posibilidades de que aparezca en una review. Si bien mi idea es promover música de calidad que quizá no posean tanto poder de difusión, el carácter de la review es indistinto; más allá que la obra sea de lo más alto del mainstream actual, o del under más desconocido, eso no dicta el valor de la misma.
Para que se comprenda; si un trabajo proviene de un intérprete famoso, y no lo reviso, es porque me pareció muy malo. Y en general, si muestro discos "que no conoce nadie", es porque realmente valen la pena escucharlos, o puedan verse beneficiados de una review que los promueva.



Cuántas veces escucho un Disco, y cómo lo hago.
Esto depende mucho del álbum en cuestión. Obviamente cualquier disco que revise fue por lo menos escuchado una vez de forma completa y de corrido para conocerlo. Muchas publicaciones requieren una par más de reproducciones para poder ser apreciadas de forma correcta, y ni hablemos de ciertas obras que me realmente gustan, y que hacen que quiera escucharlas reiteradamente.
Por otra parte existen también ciertas publicaciones a las que no le encuentro sentido en revisitarlas de forma completa, por ende simplemente reinsido únicamente en ciertas piezas de las mismas, de la forma que me parezca más adecuado para con el género y estilo del intérprete.

Criterios de juicio.
En este blog no intento venderte la música que escucho. El valor de una obra me parece que es independiente de la moda y las consignas con las que el oyente escucha. ¿Qué quiero decir con esto? Bueno básicamente que si un disco lo único que busca es ganar fanáticos y dejar satisfechos a la mayoría de los espectadores, no voy a valorarlo diciendo "Para lo que busca hacer no está tan malo como otros".
Si bajo mis ideales, un álbum no encaja con mis parámetros de calidad artística. entonces mi evaluación sobre el mismo no va a ser positiva, independientemente de la expectativa que tenga sobre el mismo. A lo sumo, puede que haga ciertas salvedades, con la intención de ser un poco optimista y de saber reconocer valores entrelazados con el resto de aspectos de la obra.
Y sí, esto lo digo porque veo cantidad de sitios que le ponen una A+ a productos como The Avengers por lo entretenidos que son.
La única excepción que voy a hacer a esto que explico acá, es cuando se trate de material "local" que necesite una mano para ser promocionado, y busque únicamente promoverlo un poco porque tenga la sensación de que eso lo ayudaría o a pedido personal de algún intérprete. Eso no quita que en la totalidad de reviews hay que encarar tanto los aspectos positivos como los negativos. Aceptar y entender la crítica también ayuda a crecer.

Por último, cualquier interesado en conseguir una review u opinión de su trabajo, comuníquense vía Twitter o Google+. De más está decir que toda participación y/o comentarios sobre esta entrada, o cualquiera del blog, es muy apreciada!

sábado, 11 de noviembre de 2017

Lanzamientos de la Semana (30 de Octubre 2017)

Acá les dejo una revisión sobre los álbumes públicados entre el 30 de Octubre y el 5 de Noviembre del 2017. De más está decir que estas valoraciones son de carácter subjetivo y personal, y sujetas a posibles cambios de apreciación en la posterioridad.

Próximamente voy a profundizar un poco sobre mi forma de evaluar los lanzamientos y los rasgos y aptitudes que tengo en cuenta a la hora de escuchar un disco.

Otros álbumes de esta semana que no califico: 
"Red Pill Blues" - Maroon 5
"Meaning of Life" - Kelly Clarkson
"Sweet Southern Sugar" - Kid Rock
"Kids in Love" - Kygo
"The 1st" - Willow Smith
"Beach House 3" - Ty Dolla Sign
"Screen Memories" - John Maus
"Heartbreak on a Full Moon" - Chris Brown

Lanzamientos de esta semana que voy a revisar la semana que viene: "The Dusk in Us" de Converge, "Just the Beginning" de Grace VanderWaal.

REVIEWS

Gord Downie
Introduce Yerself
Género/s: Folk, Indie
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Sufjan StevensBen Howard


El año pasado cuando salió Blackstar de David Bowie se me hizo imposible aislar la música que el álbum nos presentaba del fallecimiento de su creador. Y sigo manteniendo que es la idea en la que fue concebido, y que fue diseñado para tener un efecto basado en la inminente defunción del artista.
Con este trabajo del recientemente fallecido Gordon Downie (conocido principalmente por ser el vocalista de la banda de Rock Alternativo The Tragically Hip) sucede algo bastante similar. El álbum cuanto con 23 canciones cada una dedicada a una persona distinta, donde el intérprete se encarga de sacar afuera todo lo que tiene para decir en sus últimos momentos.
Básicamente este trabajo se trata de una serie de comunicados que buscan abrirse camino de una forma directa y sencilla. Como es común en este tipo de compositores, toda la sección instrumental sirve principalmente como una base que setea el tono para lo que las letras quieren relatarnos.
Melódicamente me recuerda a algunas bandas de la última década que desarrollaron la Neo-Psychodelia pero con una producción mucho más liviana y un clima muy melancólico. A excepción de un par de canciones más upbeat como 'Ricky Please' o 'Spoon' el álbum sigue una línea sonora muy tranquila .
En ningún momento se nos pide desatar nuestro consentimiento y nunca se pretende alcanzar alguna magnitud exuberante de triunfo; sino que constantemente se nos atrae a ser partícipes de la transmisión de un conjunto de mensajes personales que terminan transformando este evento desarrollado en un viaje de ida.

Valoración: 48 / 65



Weezer
Pacific Daydream
Género/s: Pop Rock
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Jimmy Eat WorldThey Might Be Giants


Weezer, en su momento (mediados de los '90), fue la banda que definió el "Rock Adolescente Californiano" del momento, y que demostró que se puede presentar material de calidad, introspectivo y profundo, por más que venga de gente que demuestra inmadurez y que tiene una necesidad especial por generar un clima festivo. Esto obviamente fue reutilizado hasta el infarto por cientos de bandas que pensaban que tocar un par de acordes alegres con letras chistosas los ponía a su mismo nivel.
Esta época fue un gran logro para la banda y siempre vamos a tener su primer Auto-Titulado y 'Pinkerton' para recordarla. Lamentablemente no es una fórmula sustentable durante el paso del tiempo, y a esta altura seguir haciendo lo mismo (o intentando) de una forma extremadamente básica y sin ningún tipo de riesgo en su música no nos ofrece mucho para apreciar. Más allá de un par de lindos singles y algunas graciosas referencias a la cultura popular, este es uno de esos discos en los cuales escuchando 1 o 2 temas sabés todo lo que el álbum tiene para ofrecerte. La composición instrumental me pareció completamente plana y sin variaciones y la producción no logra ninguna nota de valor.
No es "malo" el trabajo, ninguna de estas canciones te va a disgustar demasiado, pero digamos que, valga la redundancia, los muchachos ya se están poniendo demasiado para seguir con lo mismo, no por lo poco serio, sino por lo repetitivo y básico.

Valoración: 13 / 30



Fever Ray
Plunge
Género/s: Art Pop, Electropop
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Perfume GeniusGrimes


Después de 8 años Karin Elisabeth Deijer Andersson (principalmente conocida por ser la vocalista del grupo The Knife) lanza su segundo álbum en solitario bajo el nombre de Fever Ray. La vez pasada con su auto-titulado esta artista me tomó por sorpresa con un álbum tremendo que creaba una vibra pop sobre un ambiente muy oscuro y que logró explotar un estilo totalmente original, separado de lo que hoy en día se escucha en el género. Lamentablemente esta presentación no logra satisfacer de la misma forma, y cae en el famoso síndrome de la secuela. Este disco intenta renovar los aspectos generados anteriormente pero en un ámbito más amigable (si bien siguen muy presentes tanto el Darkwave como el aspecto "creepy" en que se realiza cada canción) intentando lograr un resultado más común utilizando una receta que funcionaba mejor para hacer algo más distintivo. Es raro, porque además este disco se acerca mucho más a la música que realiza con su banda en paralelo así que no queda bien en claro cual era el motivo de continuar esta línea artistica.
De todas formas el álbum tiene muchos puntos altos, la mayoría de los temas comparten una atmófera mágica donde se aprecia mucho la mezcla de producción Synthpop con la entonación Indie que la artista propone. Las letras extremadamente sexuales y fabulosas terminan creando buenas historias que parecieran ser ensayos para situaciones habituales de la vida, desde un punto mental alejado de la realidad.
En fin, un buen álbum de la Sueca que, si dista mucho de su predecesor, nos vuelve a mostrar una perspectiva distinta sobre un lugar que extrañaba su presencia.

Valoración: 3 / 5



Big K.R.I.T.
4eva Is a Mighty Long Time
Género/s: Southern Hip Hop
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Killer MikeBig Boi


Cuando dije, en la entrada de la semana pasada de TOP 10 de lanzamientos de lo que va del año, que DAMN de Kendrick Lamar era el disco de Hip Hop del año; todavía no había escuchado este trabajo de Justin Scott. Este álbum de "Rap Sureño" (el más fácil de reconocer a partir de su intrumentación) totalmente pretencioso y épico cumple con toda expectativa con altos creces. Desde su increíble groove en cada tema, hasta el fuerte tributo a los artistas de su género y pasando por el finísimo trabajo realizado por todos los artistas colaboradores este lanzamiento destila grandeza.
Es un disco doble que se queda a 5 minutos de la hora y media pero que honestamente se bastante rápido (si bien la duración influye bastante).
Los hooks en las canciones de tintes más mainstream se quedan en uno, pero parecen relegadas por el fin común del resto del álbum que busca despertar un sentido de espiritualidad colateral, apoyándose mutuamente entre cada track.
Este álbum es super recomendable tanto para el oyente asiduo al Hip Hop como para el casual, ya que posee un enorme rango dentro del género y tiene muchos aspectos para valorar desde los distintos ángulos en los que puede evaluarse.
Va a estar complicado definirse para el TOP definitivo del año.

Valoración: 8 / 10



Stereophonics
Scream Above the Sounds
Género/s: Pop Rock, Alternative Rock
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Noel Gallagher's High Flying BirdsSuede


Una placentera sorpresa de los Galeses que demuestran tener bastante experiencia en el Pop Rock. Honestamente, cada vez que escuchaba un disco de esta banda me sonaba a niños jugando a hacerse los rockeros, y en cierta creo que la aproximación que tuvieron con este álbum les vino al pelo justamente por este tema.
En 'Scream Above the Sounds' la banda nos muestra más de sus hiper pegadizas melodías y estribillos, con una Producción Artística impecable que hace que cada tema tenga su pizca de carácter independiente.
Desde las letras si bien no se mueven fuera de los temas de siempre, mencionan situaciones un poco más fuertes que le dan una mayor profundidad al contenido.
No esperes encontrar algo fuera de los estándares modernos del género, pero si disfrutás del estilo, este disco no creo que pueda defraudarte.

Valoración: 4.8 / 7



Sam Smith
The Thrill of It All
Género/s: Pop Soul, R&B
Si te gusta este Intérprete probablemente disfrutes de: Frank OceanJeff Buckley


Acá tenemos al típico caso donde el intérprete es muy bueno haciendo su trabajo desde el punto de vista técnico, pero el trabajo final que nos muestra carece de solidez e identidad. Sam Smith es un vocalista excelente con un registro enorme, y el tipo se asegura de que te des cuenta al escuchar cada tema. Pero lamentablemente su realización cae en lo repetitivo e incluso banal de mostrarnos una colección de canciones hechas con el público general en mente y que le quitan completamente la personalidad.
Es una lástima que sigan adornando a este pibe con el cartel de "El cantante que no tiene miedo a mostrar su homosexualidad" porque es una caracterización muy primitiva que lo destaca únicamente en una línea de moda, cuando en realidad ya existieron miles de artistas que trabajaron sobre sobre lo mismo y lograron quitarle el aspecto tabú al tema hace mucho. Además que las canciones hagan referencias tan exactas con el tema sin profundizar sobre las sensaciones y entendimientos más profundas no hace más que convertir las letras en cuentos con los que puede que te identifiques, pero con los que es muy difícil empatizar.
En general es muy similar a lo que venía haciendo, y, salvo por la entropía natural que existe sobre la fama de cada artista en la cima del mainstream, posiblemente tenga un recibimiento equivalente a su trabajo anterior.

Valoración: 1.5 / 4


viernes, 3 de noviembre de 2017

TOP 10 Albums 2017 (Por ahora)

Quizá Noviembre no sea la mejor época para realizar una compilación de discos parcial, pero es una buena forma de hacer la primer entrada en el Blog para ir seteando el tono.
Voy a mencionarles y hacer unas cortas observaciones sobre los que son, en mi opinión, los lanzamientos más valorables que salieron en lo que va del año.
Obviamente todo hecho de forma subjetiva y sujeto a cambios, ya que probablemente se me pasaron algunas publicaciones importantes y, obviamente, en este ambiente de apreciación el tiempo es un fuerte modificador.
La lista está ordenada en orden de fecha de lanzamiento decreciente (empezando con el último disco en publicarse) y no en orden de apreciación.

Sin más...

Protomartyr - Relatives in Descent
Lanzamiento: 29/09/17
Género/s: Post-Punk


Linda época para los fans del Post-Punk. Si bien esta década no trajo tantos trabajos renovadores en el mainstream como lo hicieron en su momento Interpol, The National y Franz Ferdinand (y el Is This It de The Strokes!) ahora podemos disfrutar, en un contexto totalmente distinto y mezclado con un poco de Noise y Art, de bandas como Viet Cong, The Drones, Chelsea Wolfe, etc., las cuales no paran de sacar producciones de máximo nivel.
Entre esas bandas tenemos que meter a Protomartyr, que ya había sacado un "The Agent Intellect" dos años atrás que les hizo ganar mucho terreno en el ambiente.
Con RiD nos traen un disco muy interesante, que en mi opinión funciona como una amalgama de estilos que mezclados para un sonido común, logran algo distinto, original, y extrañamente accesible (fácilmente disfrutable). ¿Por qué digo esto? Los temas de este álbum por momentos te hacen acordar a las melodías disonantes de Slint para caer en estribillos simples y climáticos al mejor estilo Hüsker Dü (de los cuales les recomiendo el Box Set que acaban de sacar a la luz). Y personalmente eso es algo que disfruto muchísimo en cualquier género; el desarrollo de tensión que se mantiene y eleva hasta liberarse en su punto máximo. Es música que excita los sentidos, y, si te bancás la onda, se disfruta muchísimo.


Ariel Pink - Dedicated to Bobby Jameson
Lanzamiento: 15/09/17
Género/s: Hypnagogic Pop, New Wave


Para quienes no lo sepan, el Hypnagogic (precursor de los ahora tan famosos Chillwave y Vaporwave) es una especie de evolución del Pop Psicodélico que logra su tono especial mezclando el Synthpop con un sonido Lo-Fi, remitiendo así a las viejas grabaciones en cassette, para lograr un efecto de nostalgia y apego, transformando lo antiguo en memorable.
Y dentro del género no existe mayor exponente que este multi-instrumentalista, que desde finales de los 90 nos viene trayendo (con algunos baches) trabajos de altísimo nivel. Y por suerte este trabajo está dentro de los mas interesantes. El poder del álbum se halla en la habilidad del artista para envolverte en su mundo incoherente, que vive de las sorpresas que su instrumentación ofrece con sus singulares irregularidades. Desde el vamos el disco arranca tirandoté una y otra vez las frases "Time to meet your God, Time to get with God, Time to kill your God" entonadas al mejor estilo inofensivo del New Romantic.
Un disco que se disfraza con la simpleza del pop para entregar un material mucho más complejo, que se destaca con facilidad de cualquier artista Psicodélico contemporáneo.


Alvvays - Antisocialites
Lanzamiento: 08/09/17
Género/s: Jangle Pop, Dream Pop


En un ambiente ya bastante saturado de artistas con el mismo estilo y sonido Alvvays se las arregla para destacar sin demasiadas pretensiones. Un álbum de temáticas clásicas que evocan a los principios del género allá por los '80 donde se buscaba conseguir un tono fresco y agradable que permita el placer al oyente a partir de la relajación y elevación del ánimo. Los Canadienses logran este efecto con mucha facilidad, desde su ejecución los ambientes generados son hermosos en cada tema y hace muy difícil el objetar con negatividad cuando en cada momento te llenan de entusiasmo.
Para los que no buscan nada pretencioso ni complejidad alguna, este disco les va a generar un deleite total, y apunta para seguir creciendo con el paso del tiempo.


Brand New - Science Fiction
Lanzamiento: 17/08/17
Género/s: Alternative Rock


Acá me "volaron la peluca". Siempre tuve cierta reticencia frente a estos consagrados del "Emo Rock", pero obviamente más por una cuestión de onda que de estilo. Si bien es innegable la calidad que lograron en discos como Deja Entendu o The Devil and God Are Raging Inside Me, es hermoso poder disfrutar tanto de un material tan comercial/pop.
Ahora, después de un hiato que la banda realizó desde 2009, aparecen con un disco completamente conceptual, en el cual tratan el malestar psicológico y la inestabilidad emocional. Y creo que justamente dan en el clavo haciendo lo que la banda mejor sabe hacer; es música a todo o nada, porque para disfrutarlo tenés que poder identificarte o al menos empatizar con lo que cada trema te cuenta. Los tipos manejan la intensidad a la perfección para lograr que no te des cuenta de su hora entera de duración, que se aprovecha al máximo.
Una vez más Brand New hace que puedas disfrutar de ser un "fanboy" de una moderna banda de rock alternativo, sin necesidad de saberte el nombre del cantante o tener su merchandising.


Mount Eerie - A Crow Looked at Me
Lanzamiento: 16/07/17
Género/s: Indie Folk

Mucha gente melómana comparte ese fetichismo de lograr placer al escuchar música que te deja inmerso en una tristeza extrema. La muerte siempre fue una de las temáticas de mayor inspiración en el mundo artístico, pero acá Phil Elverum lo lleva un poco más allá, con una narración profundamente literal de los últimos momentos en la vida y posterior defunción de su esposa. El disco termina siendo un intento de catarsis llevado a cabo a través de un folk muy tranquilo y melancólico con una producción sencilla que hace que en cada tema sientas la presencia del autor como si estuviera tocándolo al lado tuyo.


Ex Eye - Ex Eye
Lanzamiento: 23/06/17
Género/s: Progressive Metal, Avant-Garde


Un TOP 10 sin metal y el Blog me duraba poco. En Exe Eye coinciden el baterista de Liturgy Greg Fox (que dicho sea de paso acaba de publicar un disco solista de Jazz Fusion) y el famoso Saxofonista Colin Stetson el cual, bueno, colaboró por todas partes (Tom Waits, Tv On the Radio, Arcade Fire, David Gilmour, por nombrar algunos).
Si escuchaste Liturgy, te das cuenta al toque quién marca el ritmo...y no lo baja nunca durante los 36 minutos de experimentación instrumental que tiene este disco.
No es un álbum para todo el mundo. Como comenté, es un trabajo muy experimental, consta de solo 4 temas (más un bonus track) donde las melodías se superponen unas a otras sobre un sonido y percusión bien al palo que te da muy pocos momentos para relajar el oído. Más allá de ser un trabajo instrumental, que si bien pareciera estar hecho para tener segmentos verbales encima (por lo menos para mi), entre el saxo y sintetizador se encargan de reemplazar las vocales.
Un lanzamiento distinto a lo que se puede escuchar día a día, y con una producción difícil de encontrar en este tipo de trabajos.


Fleet Foxes - Crack-Up
Lanzamiento: 16/06/17
Género/s: Folk, Indie


Personalmente no creo que el tan esperado álbum de estos muchachos haya superado las expectativas. Seis años después de su Helplessness Blues los oriundos de Seattle lanzan un disco bastante más ambiental dejando atrás el estilo upbeat Folk/Blues y las melodías y versos pegadizos de publicaciones anteriores. Pero una cosa es bajar el tempo y otra quitarle todo tipo de entusiasmo y momentum a los temas, y yo no iría tan lejos con este disco. De cualquier forma, queda en cada oyente. Digamos para el público general que se alejaron de Van Morrison para ponerse mas cerquita de Dylan.
El disco sigue teniendo mucho valor enérgico en su desarrollo y presenta un estilo más desafiante. Si bien en los últimos años han salido alternativas más fuertes que esta en su género, es importante remarcar estos discos que tampoco salen todos los días.



Slowdive - Slowdive
Lanzamiento: 05/05/17
Género/s: Ambient Pop, Dream Pop


Lo de Slowdive es un caso aparte. Más de 20 años después de su último disco, y totalmente alejados de la época en la que su género, el Shoegaze/Dream, era el auge del momento (entender que ésto no es la banda de Dream Pop-Rock actual disfrazados de "Indie") estos tipos, que estuvieron ahí en el nacimiento de su género, reaparecen con un album tan fresco y original cómo si se hubiera reinventado. Desde baladas ambientales hasta melodías de tinte más rockero, todo acompañado de su vasto sonido "elctro-análogo" logran uno de los discos más interesantes del año sin duda y uno de los regresos más importantes de los últimos años.


Kendrick Lamar - DAMN
Lanzamiento: 14/04/17
Género/s: Hip Hop, Trap


Acá tenemos un caso complicado de revisar. Y no lo digo por el contenido del álbum en sí, sino por la situación del artista. Este disco está, en mi opinión, muy lejos de la calidad de trabajos anteriores de Kendrick Lamar, pero a su vez es probablemente el disco del año en lo que respecta al Hip Hop (y no por falta de competencia). Este hombre ya se colocó bien lejos en la cima de esta moderna era del Trap y con este disco muestra como incluso una producción sencilla y mucho menos pretenciosa de lo que nos tiene acostumbrados logra una calidad tan alta. Con ritmos acelerados y una actitud agresiva, rozando a veces el Hardcore, una producción excelente y los típicos interludios que ya conocemos, Kendrick nos muestra que todavía tiene mucho más para darnos. Para los que dudaban, la Costa Oeste está más presente que nunca.


Exquirla - Para Quienes Aún Viven
Lanzamiento: 17/02/17
Género/s: Post-Rock, Flamenco


Y para terminar había que mencionar algún lanzamiento Hispanohablante. Esta banda (proyecto formado por el músico independiente Niño de Elche y los integrantes del grupo Toundra) me tomó totalmente por sorpresa y desde la primera escucha se convirtió en un disco al que me encuentro volviendo seguido con la necesidad de entonarme completamente con cada tema.
Los Madrileños presentan un trabajo muy pretencioso que mezclan un Post-Rock bastante pesado (que evocan las mejores épocas de bandas como Mogwai o Explosions in the Sky) con un Flamenco encargado de aportar la personalidad y obviamente las vocales, lo cual ofrece una narración literal dentro de un género donde el apartado lírico nunca fue de primordial relevancia. Y si bien es un poco arriesgado este enfoque, y por momentos pareciera un poco intrascendente, en ningún momento anula lo que nos transmite la instrumentación.
Lamentablemente en el ambiente que se encuentra no veo a este proyecto con mucho éxito o chances de un futuro prominente, pero eso hace que con más razón tengamos que aprovechar este álbum que es una muestra de carácter y poder alejado de lo que se nos muestra habitualmente.

Lanzamientos de Enero 2018

Arrancó muy bien el año! Mucho Rock, mucha actitud y mucha música pesada. Algunas bandas que se extrañaban y otras que van apareciendo..est...